8.16.2022
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PAR
Bill Potrecz

Breadman wins inaugural Paul Flaherty Volunteer Appreciation Award at the 28th edition of the Canada Games

8.16.2022
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Bill Potrecz

Breadman wins inaugural Paul Flaherty Volunteer Appreciation Award at the 28th edition of the Canada Games

8.17.2022
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Bill Potrecz

Breadman wins inaugural Paul Flaherty Volunteer Appreciation Award at the 28th edition of the Canada Games

8.17.2022
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Bill Potrecz

Breadman wins inaugural Paul Flaherty Volunteer Appreciation Award at the 28th edition of the Canada Games

Tim Breadman a pensé au pire lorsque son téléphone a commencé à sonner samedi dernier.

Le natif de St. Catharines, âgé de 55 ans, venait de terminer une semaine en tant que responsable du vélo de montagne aux Jeux d'été du Canada Niagara 2022, où tout s'est très bien passé, alors il n'était pas tout à fait sûr de la raison de l'appel.

« C’était une surprise », a dit Breadman, 55 ans, qui a vite découvert qu’on essayait de le joindre pour lui annoncer qu’il était le récipiendaire du prix de reconnaissance des bénévoles Paul Flaherty. « Je pensais avoir terminé tout ce qu’on avait à faire, mais ensuite on a reçu quelques appels et des choses du genre. Je me demandais ce qui pouvait bien se passer, mais finalement c’était pour nous dire qu’on a gagné.

« Moi et mon groupe sommes extrêmement heureux qu’un tel prix nous soit décerné. C’est génial. »

Breadman est ravi de partager le prix avec plusieurs douzaines de bénévoles de la Niagara Trail Maintenance Association (NTMA).

« C’était formidable de voir que nos gens de la NTMA étaient là aussi. Le prix leur appartient également pour tout le travail qu’ils ont réalisé [sur le site] », a-t-il déclaré.

Breadman et les bénévoles de la NTMA ont travaillé d’innombrables heures pour veiller à ce que le sentier à 12 Mile Creek, au pied de la colline Hydro Hill, soit prêt à accueillir l’événement de vélo de montagne des Jeux. Trois compétitions se sont déroulées sur le site : le cross-country (hommes/femmes), le sprint (hommes/femmes) et le relais (hommes/femmes).

Breadman dit que c’était gratifiant de constater l’aboutissement de leur labeur.

« C’était vraiment super d’obtenir de la rétroaction des équipes et des entraîneurs, et de les entendre dire que cette piste est à la hauteur de plusieurs autres pistes nationales partout au pays », a-t-il dit. « La chose la plus satisfaisante pour nous qui avons consacré de nombreuses heures au développement du sentier a été qu’on l’utilise dans le cadre d’un événement national comme les Jeux d’été du Canada. »

La communauté de vélo de montagne a été très impressionnée par la piste à Twelve Mile Creek.

« Dans l’ensemble, c’était une excellente piste et une superbe semaine d’événements de cyclisme », a affirmé Jolene Dupuis, gestionnaire des événements à Cyclisme Canada. « Tim et son équipe ont fait un excellent travail et les athlètes se sont beaucoup amusés pendant les courses. Le dévouement et l’engagement de la NTMA à faire en sorte que le sentier satisfasse aux normes nationales et internationales étaient évidents. »

L’entraîneur du vélo de montagne de l’Équipe Ontario, Roxy Slotegraaf, a beaucoup apprécié le souci du détail.

« La piste était superbe. Nous avons tenu un camp d’entraînement ici en juillet avec les cyclistes de l’Équipe Ontario, et on a pu fournir de la rétroaction sur la piste. L’équipe a retravaillé chaque point qu’on a mentionné et y a investi beaucoup d’efforts. Ils se sont montrés très ouverts à différentes idées. C’était super. »

Slotegraaf a également souligné la grande conscience et diligence dont les bénévoles ont fait preuve pendant toute la semaine.

« Des bénévoles étaient sur la piste chaque matin pour s’assurer qu’il n’y avait pas de branches et que la piste était en bon état pour la journée; ça aussi c’était très cool de voir », a-t-elle remarqué.

Breadman croit que les courses qui ont eu lieu favoriseront le développement du sport.

« Grâce à la publicité des Jeux du Canada, et en regardant tous les gens qui étaient rassemblés sur le site, on pouvait voir à quel point ils étaient admiratifs de l’habileté des athlètes », a-t-il dit. « Ça encourage les gens à sortir faire du vélo, et en fin de compte, cela fait partie du legs des Jeux d’été du Canada : non seulement il s’agit de développer une piste de vélo de montagne, mais aussi d’encourager les gens à l’utiliser, à sortir et à faire du vélo. »

Il aimerait continuer à assurer la gestion du sentier.

« On œuvre en faveur de devenir intendants des sentiers. C’est notre objectif à long terme, de pouvoir les maintenir. C’est ce que tout le monde dans l’équipe espère pouvoir faire. »

Paul Flaherty était membre du conseil d’administration des Jeux d’hiver du Canada de 2007 et est ensuite devenu membre du conseil d’administration du Conseil des Jeux du Canada, un poste qu’il a occupé de 2009 à 2018.

Breadman est le premier récipiendaire du prix nommé en l’honneur de Flaherty qui vise à reconnaître les bénévoles au cœur des Jeux du Canada. Ce prix sera remis à un bénévole exceptionnel de la Société hôte à la fin de chaque semaine des Jeux.

Les équipes provinciales et territoriales, le personnel du Conseil des Jeux du Canada, le personnel de la Société hôte, les représentants des organismes nationaux de sports, et les bénévoles des Jeux du Canada ont tous l’occasion de présenter des candidats au prix Paul Flaherty.

Les candidatures sont soumises au Conseil des Jeux du Canada et sont examinées par un comité composé de membres du personnel du Conseil des Jeux du Canada et de la Société hôte des Jeux du Canada de 2022.

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